Parisa Shakur Joins GBF as a Director

It is a pleasure to inform everyone that Parisa Shakur has joined the GBF board of directors.

Parisa Shakur is an Economist, with twelve years of teaching experience at North South University (NSU). Her dedication to social services led her to serve as Treasurer and Fundraiser at Barnardo’s Children Charity in the UK, Advisor and Sponsor at Jaago Bangladesh Foundation for a decade and Advisor to NSU Social Services Club. As the former Director of Student Affairs, Outreach Coordinator, and Assistant Proctor at the largest private university in the country, Parisa had the opportunity to serve the vulnerable and disadvantaged in the community in various ways. Parisa is a graduate of the School of Oriental and African Studies (SOAS) and the London School of Economics and Political Science (LSE) in the UK.

With her decorated experience in engaging youths in volunteerism and her networking expertise, we believe Parisa will add the edge factor to our team. GBF is looking forward to leveraging Parisa’s skills in the academia & development sector!

Spreading the joy of Ramadan among underprivileged communities

Source- The Daily Star

Established in 2018, Give Bangladesh Foundation is a social organisation that provides a pathway for people to get involved in philanthropy and volunteering. By bringing modern practices from the development industry to the more simplistic philanthropic sector, the foundation strives to ensure that charitable contributions from individuals are creating a positive impact on beneficiaries.

During the pandemic, Give Bangladesh launched its Iftar Campaign to assist communities who were stranded due to lockdowns. Their beneficiaries included low-wage workers, destitute children, madrasah personnel, and students. Their Iftar Campaign intended to eradicate starvation among marginalised groups. In 2020, they provided 26,987 iftar packets across five locations. The next year, they served iftar to 18,170 people from 15 districts.

Give Bangladesh, along with Prochesta Foundation, Jhilimili, Madchef, and Kamrunnesa Khatun Foundation, have set out to distribute iftar among 24,000 underpriveledged people from 64 districts this time. They are raising funds through a crowdfunding approach on their social media platforms. People can donate an iftar meal for BDT 70, thereby spreading the happiness of this holy month.

When asked about the challenges they are facing, Abir Hossain, Executive Director, Give Bangladesh Foundation, shared how funding is the major obstacle. “The whole fundraising campaign is based on the spontaneous flow of funds. Due to countrywide financial constraints, the fundraising status is a bit lower than expected. But we are recovering in this regard through activating our near and far connections,” he explained.

Jhilimili, a social organisation formed by students from the Institute of Business Administration (IBA), University of Dhaka (DU), aims to support underprivileged children. Through this collaboration, they distributed iftar among 100 beneficiaries near their campus. They are actively participating in the fundraising, by asking for donations through social media. They are optimistic about reaching their goal soon and look forward to more projects that aid in uplifting underprivileged children.

Ensuring safe menstrual hygiene management across the country

Source- The Daily Star

In a relief distribution event of Bandhu Foundation, Atia Nur Chowdhury, Director of Bandhu Foundation and her colleagues came across a 21 year old girl and after they listened to her horrifying experiences with menstruation, the idea of Project Konna came into light.

Project Konna, an initiative of Bandhu Foundation of Bangladesh has been working with adolescent girls to ensure the spread of proper information about menstruation and menstrual hygiene as well as to reduce school drop-out rates due to menstruation.

“My main objective of working with this project is to ensure that most adolescent girls have proper menstrual hygiene knowledge before having their period, unlike me,” shares Atia, drawing from her own anomalies during menstruation.

Project Konna, which started as a part of Project Kombol, focuses on the areas of the country where people are living in extreme poverty and where menstruation is still considered a taboo matter.

Starting their journey in 2016 in Jamalpur, the team worked on a baseline survey in Kushtia in 2017 and ever since, Team Konna has been working tirelessly throughout the country.

Team Konna conducts workshops in schools to teach the underprivileged students about menstruation and menstrual hygiene. Their workshops are designed following a module developed by experts. In many parts of the country, the concept of the sanitary napkin is still new and young girls lack proper knowledge about menstruation.  Thus, the main objective of these workshops is to provide basic knowledge.

“Many schools respond positively to these events, while several schools including the madrasahs refuse to collaborate,” says Farah Jabin Ahmed, Head of Public Relations, Project Konna. “Our primary goal is to reduce the drop-out rates as hundreds of girls are forced to leave schools due to the negative reactions to menstruation.”

The schools also receive one to two emergency menstruation kits, named Apuni, which contains 50 sanitary pads, toilet tissues, pain killers, hand sanitisers and disposable bags. These kits provide unrestricted access to sanitary napkins during school time.

Conducting two to four workshops in two schools each month, the volunteers reach around 80 to 160 students monthly. When schools reopen, the team plans to increase the workshops to 6 sessions in 3 schools monthly and also  double the number of emergency kits they provide.

Another signature event, Aadhi, sets up free medical camps for women living in the remote areas of Bangladesh. The camp provides treatment for diseases caused by poor menstrual hygiene and Project Konna also conduct separate workshops accordingly.

In these events, Project Konna also provides women with eco-friendly reusable and washable sanitary napkins which can be used up to 12 to 15 months, at half the price.

“Bangladesh’s government has no certain standards when it comes to sanitary napkin production,” shares Atia. “The lack of standards make menstruation more of a serious issue in the remote areas of Bangladesh.”

Project Konna, in collaboration with an Indian company, Unipads, from Ahmedabad, plans to expand the reach of reusable sanitary napkins in the future.

Till now, Project Konna has reached 2,780 people through 28 workshops, five distributions and one baseline survey. They plan to reach 10,000 women through their Aadhi event in the next five years.

“We’re also aiming to empower the women living in the communities we reach through Aadhi by setting up facilities or factories so that they are able to make and sell the pads themselves,” shares Atia.

Recently, after conducting an online survey to find out how women are getting access to sanitary pads during the coronavirus crisis, they implemented a female based sanitary napkin delivery system, in collaboration with Romoni.

Recently, in collaboration with Give Bangladesh, Project Konna distributed 150 sanitary napkins to the flood affected women of Erendabari, Gaibandha.

Give Bangladesh arranges post flood medical camp each year to assist flood affected families in Erendabari, where Project Konna participates as the menstrual hygiene partner.

Project Konna’s commendable efforts to reduce the rate of school dropouts as well as to reduce the rate of fatal health issues due to poor menstrual hygiene in rural areas of the country brings safety and the right information to hundreds of underprivileged girls and women.

Project Oxygen: A tale of hope and resilience

Source- The Daily Star

With the motto, Shokto Kori Bangladesh, 3,349 volunteers successfully planted 49,000 trees in 49 minutes, commemorating the 49th year of Bangladesh’s independence, on September 4, in Koyra Upazila, Khulna. BANDHU Foundation of Bangladesh, Give Bangladesh and Aamrai Bangladesh facilitated the event to lend support to the Sundarbans in withstanding future natural disasters.

Seventh grader Zakir, along with his friends, participated in Project Oxygen as several trees in his school were destroyed by cyclone Amphan in May. Thousands of ‘Zakirs’ suffered the brunt of Amphan as the cyclone disrupted the lives of people in the coastal areas, uprooting thousands of trees. With every cyclone that hits the coasts of Bangladesh, people of Koyra are among the ones who suffer the most. Due to Amphan, 40,000 trees in Koyra were destroyed.

“Another boy lost 300 to 400 trees because of cyclone Amphan. When he received 500 trees for replanting, the joy was evident in his eyes,” shares Khandaker Abir Hossain Nur, Executive at Give Bangladesh.

The inspiration for this project stemmed from the idea of strengthening the soil of Bangladesh, not just from the brunt of cyclones and disasters, but by strengthening the country financially, physically and spiritually.

“This was an online initiative and the objective was to turn it into an offline project,” shares Arif R Hossain, Co-founder at Aamrai Bangladesh. “People’s enthusiasm and drive to help, not only financially but also by volunteering was incredible.”

Volunteers planted the trees in Amadi, Baghali, Maheshwarpur, Maharajpur, Koyra Sadar, Uttor Bekdashi and Dakshin Bekdashi of Koyra Upazila. 20,500 Shirish, 16,500 Lombu, 2,000 Guava, 2,500 Wood Apple, 5,000 Sobeda, 2,000 Tamarind, 500 Krishnachura, 500 Bokul, 1000 Amla and 3000 Tala Palm trees were planted in these areas.

Planting thousands of trees in 49 minutes was a challenge. Under the supervision of one central control room, communicators, delegates, local leaders, spot leaders and volunteers were appointed in 182 spots across Koyra. The event started off with the national anthem at 10:30 in the morning and concluded by 11:19 am. In a festive mood, the locals also took part in the event.

“I am proud of the volunteers for successfully pulling off this event. It was a team effort and this is a success for Bangladesh,” says Arif R Hossain.

“Anyone can plant a tree, but the main challenge is to take care of the trees after the fact, and we wanted to involve the local authorities in this,” shares Saifullah Mithu, President of BANDHU Foundation of Bangladesh and Co-founder of Give Bangladesh. “We are involving 25 local authorities to look after the trees and they will have to report back to us after a year.”

Another key aim of this project was to support the locals by planting fruit-bearing trees. 1,000 locals who are living below the poverty line were appointed to look after the fruit-bearing trees and use the fruits that are expected to grow in a few years.

The project is was financed through a successful crowd-funding effort, with generous contributions from the people of Bangladesh and by local institutional supporters who came forward to contribute to this cause. Bank Asia, BRAC Bank, IPDC Finance Limited, Nijer Bolar Moto Ekta Golpo, Robi Axiata and Shwapno contributed 5000 trees each. Dhaka Ladies’ Club contributed 2,500 trees and Epyllion Group provided 3,000 masks for the volunteers who participated in the event. People from across the country provided financial support for buying the trees, under the names of their loved ones. One person bought seven trees under the names of our country’s seven bravest sons (Bir Shreshtha).

The youth of our country proved their commitment to build a better Bangladesh yet again with Project Oxygen. This initiative will inspire others in the future to work towards a unified nation.

সাতক্ষীরার শ্যামনগরে গাইনোকোলোজিক্যাল মেডিকেল ক্যাম্প অনুষ্ঠিত

Source- Dhaka Report

উপকূলে ফ্রিতে স্ত্রীরোগ ও মাতৃস্বাস্থ্য সেবা ক্যাম্প অনুষ্ঠিত হয়। ২৭ জানুয়ারি (শুক্রবার) সকাল ৯ টায় শ্যামনগর উপজেলার ৭১ নং বুড়িগোয়ালিনী ফরেস্ট সরকারি প্রাথমিক বিদ্যালয়ে বেসরকারি উন্নয়ন সংগঠন লিডার্স এর আয়োজনে এবং গিভ বাংলাদেশ ফাউন্ডেশন ও ব্রেড ফর দ্যা ওয়ার্ল্ডের আর্থিক সহযোগিতায় জলবায়ু পরিবর্তনের কারনে ক্ষতিগ্রস্থ উপকূলে দিন ব্যাপী ফ্রিতে স্ত্রীরোগ ও মাতৃস্বাস্থ্য সেবা ক্যাম্পের আয়োজন করা হয়।জলবায়ু পরিবর্তনের কারনে উপকূলে বেড়েছে দুর্যোগ। ফলে বেড়েছে লবণাক্ততা।


কৃষি উৎপাদন কমে যাওয়ায় বেড়েছে বেকারত্ব। দেখা দিয়েছে সুপেয় পানির সংকট। বৃদ্ধি পেয়েছে নারী চিংড়ি শ্রমিকের সংখ্যা। উপকূলের নারীদের লবণ পানি পান করতে হয়, লবণ পানিতে গোসল করতে হয়। এছাড়া জীবন চালাতে উপকূলের নারীরা নদীতে মাছ ধরে এবং চিংড়ি ঘেরে শ্রমিক হিসাবে কাজ করছে। ফলে সারাদিন লবণ পানিতে থাকার কারনে বিভিন্ন বয়সী নারীদের স্ত্রী রোগ ও প্রজনন স্বাস্থ্যের ক্ষেত্রে বহুবিদ সমস্যা দেখা দিয়েছে।

উপকূলের এসব ইউনিয়নে স্বাস্থ্য সেবার অপ্রতুলতার কারনে এবং উপজেলা স্বাস্থ্য কমপ্লেক্স অনেক দূরে হওয়ায় অধিকাংশ নারীরা স্বাস্থ্য সেবা নিতে আগ্রহ হারিয়ে ফেলছে। তাছাড়া এসব নারীদের নারী সংক্রান্ত রোগের চিকিৎসা সেবা নিতে একজন পুরুষ ডাক্তারের নিকট গেলে তারা লজ্জার কারনে সবকিছু খুলে বলতে দ্বিধাবোধ করেন। ফলে সঠিক চিকিৎসা সেবা নিতে ব্যর্থ হন।

এই সমস্যা সমাধানে পাঁচ জন নারী ডাক্তারের সমন্বয়ে উক্ত ক্যাম্প আয়োজন করা হয়। এই ক্যাম্প আয়োজনে অনলাইনে উপকূল এলাকার নারীদের আবেদন গ্রহন করা হয়। রোগের জটিলতা বিবেচনা করে ২০০ জন নারীকে টোকেন প্রদান করা হয়। এই ২০০ জন নারীকে নিয়ে এই স্ত্রীরোগ ও মাতৃস্বাস্থ্য সেবা ক্যাম্পের আয়োজন করা হয়। এছাড়া ১২-২৫ বয়সী ১০ জন কিশোরীকে জরায়ু ক্যানসার প্রতিরোধক টিকা প্রদান করা হয়েছে। স্ত্রীরোগ ও মাতৃস্বাস্থ্য সেবা ক্যাম্পটিতে উপস্থিত ছিলেন আয়োজক বেসরকারী উন্নয়ন সংগঠন লিডার্স এর নির্বাহী পরিচালক মোহন কুমার মন্ডল, গিভ বাংলাদেশ ফাউন্ডেশনের প্রেসিডেন্ট মোঃ সাইফুল্লাহ মিঠু, নির্বাহী পরিচালক খন্দকার আবীর হোসেন নূর, লিডার্স এর প্রকল্প সমন্বয়কারী মোঃ মোশারাফ হোসেন, মনিটরিং অফিসার রনজিৎ কুমার মন্ডল সহ লিডার্স ও গিভ বাংলাদেশ ফাউন্ডেশন এর একদল কর্মীবৃন্দ, রোগী দেখেন ডাঃ সাদাহ হাসান, এমবিবিএস, ডাঃ আয়শা আক্তার নিপা, এমবিবিএস, ডাঃ রায়হান ফেরদৌস দোলা, এমবিবিএস, ডাঃ রাফা মল্লিক, এমবিবিএস, ডাঃ মুক্তা, এমবিবিএস প্রমুখ।

Floating sex workers’ training workshop held

Source- The Business Standard

The closing ceremony of the third batch of floating sex workers’ training workshop held on Thursday (April 14).

The trainees were also awarded Eid gifts and given certificates at the programme held under a rehabilitation programme known as “Purbo-Poshchim”, reads a press release.

The Give Bangladesh Foundation’s project called “Project Lorai.” and KK Foundation’s “Project U-Turn” jointly organised the workshop with assistance from the sex workers’ support organisation “Bachte Chai”.

A total of 23 floating sex workers have completed sewing training in three phases under this programme to date.

In order to provide employment to the trained women, the foundation has purchased sewing machines and provided job opportunities in various garment factories.

In addition, among the trainee’s one woman is appointed as the next trainer of this programme on the basis of skill.

The main objective of this programme is to improve the socio-economic status of the floating sex workers, who are one of the most marginalised women in our city, to bring them back from this profession and build them up to be independent women.

দৌলতদিয়ার যৌনপল্লীর শিশুদের জন্য দুই হাজার বইয়ের বিশাল এক লাইব্রেরি…

যৌনকর্মীদের পেশার জন্য তাদের সন্তানরা কেন সমাজে ঘৃণিত হবে?- এমন ভাবনাই আসে হাজেরা বেগমের মনে। পূর্বে যৌনকর্মী পেশায় থাকা এ জীবনের কালো অধ্যায়গুলো খুব কাছ থেকেই দেখেছিলেন। তাই এ পেশার নারীদের সন্তানদের সুন্দর জীবন নিশ্চিতে নিজ উদ্যোগে একটি আবাসন গড়ে তোলেন। তিনি জানতেন, যৌনপল্লীর পরিবেশে বড় হলে অঙ্কুরেই নষ্ট হয়ে যাবে এই শিশুদের ভবিষ্যৎ। তার এই উদ্যোগে সঙ্গী হয়ে পাশে দাঁড়ায় ‘গিভ বাংলাদেশ’ নামের এক সংগঠন।

ছবি: সৌজন্যেপ্রাপ্ত

‘আজকের শিশু, আগামীর ভবিষ্যৎ’-এই কথাটি কি সব শিশুদের বেলায় খাটে? এই যে রাস্তার পাশে পড়ে থাকা ছোট্ট শিশুরা দু’বেলা ক্ষুধার অন্ন জোগান হয় না যাদের। যাদের কপালে জোটেনা শিক্ষা, স্বাস্থ্যসেবা – তাদের ভবিষ্যত তাহলে কী? আমাদের সমাজ বাস্তবতায় ছিন্নমূল পথশিশুরা সমাজের প্রতিটি স্তরে বৈষম্যের শিকার হয়। আর যেসব শিশুদের জন্মটা হয় সামাজিক স্বীকৃতি ও পিতৃপরিচয়হীন, তাদের জন্যে এ সমাজ যেন- আরও হিংস্র ও কঠিন এক পৃথিবী। তাদেরও কি আমাদের সমাজ আগামীর ভবিষ্যৎ হিসেবে গণ্য করে!

অন্য শিশুদের মতো এই শিশুরা শৈশবে নানারকম সুযোগ-সুবিধা পেয়ে বড় হয় না। তাদেরকে সমাজে মূল্যায়ন করা হয় না। জীবনের জটিল-কঠিন ধাঁধা বোঝার আগেই এই শিশুরা অবহেলা আর দশজনের চোখে ঘৃণার ভাষা দেখতে দেখতে বড় হয়।

বাংলাদেশের সামাজিক ও ধর্মীয় প্রেক্ষাপটে যৌনকর্মী পেশাকে মানুষ ঘৃণার চোখে দেখে। এ পেশার সাথে জড়িত মানুষের কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা ও তাদের জীবনমান উন্নয়নে তেমন কোনো উদ্যোগ নেই রাষ্ট্র, সমাজ ও স্বচ্ছলশ্রেণীর পক্ষ থেকে। কিন্তু, তাই বলে এই পেশায় নিয়োজিতদের মন্দচোখে দেখতে ছাড়ে না কেউই।  যৌনকর্মীদের সন্তানদের জীবনেও তাদের পেশা কালো ছায়া ফেলে।

ছবি: সৌজন্যেপ্রাপ্ত

যৌনকর্মীদের কাজের জন্য তাদের সন্তানরা কেন সমাজে ঘৃণিত হবে?- এমন ভাবনাই আসে হাজেরা বেগমের মনে। পূর্বে যৌনকর্মী পেশায় থাকা এ জীবনের কালো অধ্যায়গুলো খুব কাছ থেকেই দেখেছিলেন। তাই এ পেশার নারীদের সন্তানদের সুন্দর জীবন নিশ্চিতে নিজ উদ্যোগে একটি আবাসন গড়ে তোলেন।  তিনি জানতেন, যৌনপল্লীর পরিবেশে বড় হলে অঙ্কুরেই নষ্ট হয়ে যাবে এই শিশুদের ভবিষ্যত।  তার এই উদ্যোগে সঙ্গী হয়ে পাশে দাঁড়ায় ‘গিভ বাংলাদেশ’ নামের এক সংগঠন। গিভ বাংলাদেশ ‘প্রজেক্ট পথচলা’ নামের একটি প্রকল্প চালু করে এই শিশুদের মানসিক বিকাশ ও সামাজিক অবস্থান নিশ্চিত করার লক্ষ্যে।  দীর্ঘ ৮ বছর ধরে চলছে তাদের এই কার্যক্রম।

‘গিভ বাংলাদেশ’ সংগঠনের নির্বাহী পরিচালক খন্দকার আবির হোসেইন তাদের কার্যক্রম নিয়ে সারসংক্ষেপে বলেন, ‘ছোট থেকেই এই শিশুদের মানসিক বিকাশ করা সম্ভব হলে, বড় হয়ে সিদ্ধান্তহীনতায় ভুগবে না। সঠিক দিকনির্দেশনা ও শিক্ষার ব্যবস্থা করা গেলে- তারাও একদিন সমাজে নিজেদের প্রতিষ্ঠিত করে তুলতে পারবে এবং অন্যদের মতো সমাজে খাপ খাইয়ে নিতে পারবে।  এজন্যে প্রথমেই যৌনপ্ললীর পরিবেশ থেকে তাদেরকে  দূরে সরিয়ে আনতে হবে।  যৌন পেশায় থাকা মায়েরা চান না- তাদের সন্তানরা সমাজের অন্যদের সাথে মিশুক, বা অন্য কাজ করুক।  কারণ তাদের মধ্যে সবসময় সংশয় কাজ করে যে, তাদের যেহেতু সমাজ ঘৃণার চোখে দেখে – তাই তাদের সন্তানদের সমাজের অন্য পেশায় জায়গা হবে না।  তাই এসব শিশু যেন পড়াশোনার মাধ্যমে নিজেরা সিদ্ধান্ত নিতে পারে এবং এই পেশা থেকে বেরিয়ে আসতে পারে, তা নিশ্চিত করতেই ‘প্রজেক্ট পথচলা’ তাদের পাশে রয়েছে’।

ছবি: সৌজন্যেপ্রাপ্ত

 ‘প্রজেক্ট পথচলা’ পরিচয়হীন শিশুদের দিচ্ছে সামাজিক ও মানসিক শিক্ষা  

একই পৃথিবীর দুই মেরুকরণ; যৌনপল্লীতে জন্ম নেওয়া একটি শিশুর বেড়ে উঠা আনন্দ ও ভালোবাসায় মোড়ানো থাকে না।  এ বাস্তবতায়, সারাদেশের যৌনপল্লীর শিশুদের মানসিক শিক্ষা ও অন্যান্য সহায়ক সুবিধা দেওয়ার লক্ষ্যে ২০১৪ সালে গিভ বাংলাদেশ সংগঠনের ছায়াতলে ‘প্রজেক্ট পথচলা’ চালু করা হয়।

যৌনপল্লীতে জন্ম নেওয়া শিশুদের অন্ধকার ঐ জগত থেকে দূরে রাখতে হাজেরা বেগম ‘শিশুদের জন্য আমরা’ নামের একটি আবাসন ঠিকানা গড়ে তুলেছেন, যেখানে প্রজেক্ট পথচলা নিরলস কাজ করে যাচ্ছে শিশুদের জন্য। ঢাকার আদাবরের এই আবাসনে বর্তমানে ৪৫ জন ছেলেমেয়ে রয়েছে। এখানে থাকা, খাওয়া, শিক্ষা ও চিকিৎসার সুবিধা পায় এই শিশুরা। কেবল ৫-১৮ বছর বয়সীদের এই আবাসস্থলে রাখা হয়। ১৮ বছরের পর কর্মমুখী শিক্ষার প্রশিক্ষণের মাধ্যমে এই তাদের কর্মসংস্থানের সুযোগ করে দেওয়া হয় ।

আবির আরও বলেন, ‘করোনাকালীন আমরা ঢাকার ভাসমান যৌনকর্মীদের নিয়ে কাজ করেছি।  সেসময় এই মানুষগুলোর জীবিকার পথ বন্ধ হয়ে যাওয়ায় তাদের পাশে দাঁড়াতে ‘গিভ বাংলাদেশ’ খাবার ও অন্যান্য প্রয়োজনীয় সামগ্রীর ব্যবস্থা করে দেয়।  কামরুন্নেসা ফাউন্ডেশন (কেকে) ও প্রজেক্ট পথচলার যৌথ উদ্যোগে ভাসমান যৌনকর্মীর সন্তানদের জন্যে উত্তরায় একটি আবাসন গড়ে তোলা হয়েছে।  ‘জয় সকল শিশুর’ নামক এই আবাসন ঠিকানায় বর্তমানে ৯ জন শিশুকে রাখা হয়েছে। শিশুদের আনার পূর্বে তাদের মায়েদের সাথে চুক্তি করে নেওয়া হয়। চুক্তির শর্ত অনুযায়ী, মায়েরা তাদের সন্তানদের যৌন পেশায় অন্তর্ভুক্ত করতে পারবেন না এবং এখান থেকে নিয়ে যেতে পারবেন না।  কিন্তু, কিছুদিন যাওয়ার পর অনেকেই মাঝপথে বেঁকে বসেন। একটু বড় হওয়ার পর সন্তানদের নিজ পেশায় লাগিয়ে অর্থ উপার্জন করতে চান কেউ কেউ। তাদের এই চিন্তার পরিবর্তন আনতে আমরা সন্তানদের পাশাপাশি তাদের মায়েদের দায়িত্ব নিতে শুরু করলাম। অর্থাৎ, মায়েদের বিভিন্ন কাজের প্রশিক্ষণের ব্যবস্থা করে তাদের জীবিকার পথ তৈরি করে দেওয়া।  এরই ধারাবাহিকতায়, এপর্যন্ত প্রায় ৫০ যৌনকর্মী নারীকে সেলাই কাজের প্রশিক্ষণ দেওয়া হয়েছে’।

ছবি: সৌজন্যেপ্রাপ্ত

মানসিক বিকাশ হোক খেলার ছলে 

‘প্রজেক্ট পথচলা’ সম্প্রতি সামাজিক যোগাযোগ মাধ্যমে একটি ক্যাম্পেইন চালায়।  ‘উৎসর্গ করুন আপনার পুরোনো, অব্যবহৃত বই’ এই শিরোনামে করা একটি পোস্টে সাড়া দেয় অসংখ্য মানুষ।  ইতোমধ্যে লাইব্রেরি গড়ে তোলার জন্যে জমা পড়ে নগদ অর্থ ও দুই হাজারের ওপর বই।  বইগুলো দিয়ে দৌলতদিয়ায় অবস্থিত শিশুপল্লীর জন্যে নির্মাণ করা হয়েছে একটি পাঠাগার।  ছোটবেলা থেকেই বইয়ের রাজ্যে বিচরণের মাধ্যমে এই শিশুরা যেন নিজেদের জ্ঞান, চিন্তাশক্তির বিকাশ ঘটাতে পারে, সে জন্যেই এ উদ্যোগ।  যেসব বাচ্চাদের ছোটবেলা থেকে যুদ্ধ করে বেঁচে থাকতে হয়, তারা বই পাবে কোথায়? তাই অন্যদের পড়ে ফেলা ও ঘরের কোণে জমিয়ে রাখা বইগুলো দিয়েই গড়ে তোলা হচ্ছে একদল শিশুর জন্য নতুন আনন্দ।  পাঠাগারমুখী ও বইয়ের প্রতি শিশুদের আগ্রহী করে তুলতে প্রতি মাসে ‘প্রজেক্ট পথচলা’ আয়োজন করে নানান প্রোগ্রামের।

মগজ ধোলাই

প্রতিবছর ‘প্রজেক্ট পথচলা’ দৌলতদিয়া যৌনপল্লীর বাচ্চাদের নিয়ে বই পড়া, হস্তশিল্প ও ছবি আঁকা প্রতিযোগিতার আয়োজন করে থাকে। দুটি বই নির্ধারণ করে সেই বইয়ের ওপর নেওয়া হয় কুইজ।  বাচ্চাদের মধ্যে বই পড়ার অভ্যাস ধরে রাখতে প্রতিযোগিতায় অংশ নেওয়া ও বিজয়ীদের জন্যে থাকে নানা পুরস্কারের ব্যবস্থা। গত ১৭ ডিসেম্বর দৌলতদিয়ায় আয়োজিত ‘মগজ ধোলাই ৪.০’ প্রোগ্রামে অংশ নেয় ৮০ জন শিশু। ‘প্রজেক্ট পথচলা’ এযাবৎ এক হাজার ৪৫০ জন যৌনকর্মীর বাচ্চাদের নিয়ে ১৫০টি সেশন পরিচালনা করেছে। সেশনগুলোয় বাচ্চাদের দেওয়া হয়েছে পাঠ্যপুস্তকের শিক্ষাসহ নানাবিধ মানসিক শিক্ষা।

ছবি: সৌজন্যেপ্রাপ্ত

এতসব উদ্যোগ ও কর্মসূচি পরিচালনায় প্রয়োজন হয় অর্থ ও তহবিলের। এই ফান্ডের বিষয়ে আবির জানান, ‘সরকারি কোনো অনুদান এপর্যন্ত আমরা পাইনি। এনজিওগুলো  বিভিন্ন সরকারি ও আন্তর্জাতিক সংস্থা থেকে ফান্ড পেয়ে থাকে, যার জন্য তাদের কাজটা অনেক সহজ হয়ে যায়। সংগঠন হিসেবে নিবন্ধন হওয়ায় আমাদের অর্থের প্রধান উৎস হচ্ছে, ব্যক্তি পর্যায় থেকে প্রতিদিন বা মাসিক হারে আসা একটি নির্দিষ্ট অঙ্কের অনুদান।  কেউ কেউ আবার একজন করে বাচ্চাদের দায়িত্ব নিয়েছেন। অর্থাৎ, ওই বাচ্চার যাবতীয় খরচ তারাই বহন করেন। এছাড়াও সামাজিক যোগাযোগ মাধ্যমে ক্যাম্পেইন চালিয়ে অর্থ ও অন্যান্য প্রয়োজনীয় সেবা সংগ্রহ করা হয়। তবে বেশিরভাগ মানুষ যখন জানতে পারেন এই অর্থ যৌনকর্মীর বাচ্চাদের জন্য, তখন অনেকেই অর্থ সহায়তা দিতে চান না। এই পেশার সাথে জড়িত মানুষদের সাহায্য করতে অনেকেই মুখ ফিরিয়ে নেন’।

আস্থা অর্জন 

যৌনকর্মীরা সমাজে এতবেশি অবহেলা আর তিরস্কারের শিকার হয়েছেন, যে তারা সমাজের অন্য মানুষদের সহজে ভরসা করতে পারেন না। সমাজ যেমন তাদের নিয়ে গৎবাঁধা চিন্তা করে, তেমনি এই মানুষগুলোও সমাজের অন্যদের আপন ভাবতে ভয় পায়। তাই নিজদের সন্তানদের অপরিচিতদের আশ্রয়ে রাখতে ভরসা পান না অনেক মা।


ছবি: সৌজন্যেপ্রাপ্ত

‘প্রজেক্ট পথচলা’ কীভাবে মায়েদের বিশ্বাসের জায়গা অর্জন করছে তা জানাতে আবির বলেন, ‘স্থানীয় ও পূর্বে এই পেশায় ছিলেন এমন ব্যক্তিদের সাহায্য নিয়ে কাজটি করা হয়। তাদের মাধ্যমে মায়েদের সাথে যোগাযোগ করলে তারা নিজেদের সন্তান দিতে রাজি হোন। রিনা বেগম নামের একজন ভাসমান যৌনকর্মী মুগদায় ‘বাঁচতে চাই’ নামের একটি আবাসন গড়ে তুলেছেন। তার মাধ্যমে আমরা অন্যান্য ভাসমান যৌনকর্মীর সন্তানদের দায়িত্ব নিই। যাদেরকে বর্তমানে উত্তরায় একটি আবাসনে রাখা হয়েছে। সন্তানদের পাশাপাশি ভাসমান যৌন পেশায় নিয়োজিত নারীদের নানা আইনি পরামর্শ ও জরুরি স্বাস্থ্যসেবা দেওয়া হয়’।

২০২৩ সালের মধ্যে ‘প্রজেক্ট পথচলা’ দৌলতদিয়া থেকে আরও কয়েকজন শিশুকে উত্তরার আবাসনে আনার জন্যে চেষ্টা চালিয়ে যাচ্ছে। পরিকল্পনা অনুযায়ী, সব ঠিকঠাক থাকলে এই বছরে তারা দৌলতদিয়া ও টাঙ্গাইলে শিশুদের নিয়ে মগজ ধোলাই প্রোগ্রামের আয়োজন করবে। সমাজের এত সংখ্যক মানুষের দৃষ্টিভঙ্গি পরিবর্তন করা সম্ভব নয়। আর এই কাজটি সময় সাপেক্ষ। ‘প্রজেক্ট পথচলার’ লক্ষ্য হচ্ছে- এই শিশুদের ভাগ্য পরিবর্তনের মাধ্যমে তাদের সুন্দর ভবিষ্যত গড়ে তোলা। এই শিশুরাও যাতে সমাজে মাথা উঁচু করে বাঁচতে পারে, তা নিশ্চিতে শুরু থেকেই কাজ করে যাচ্ছে সংগঠনটি।